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YouTube se lance dans la vidéo en ligne payante

La filiale vidéo YouTube du géant de l'Internet Google se pose en concurrente plus sérieuse pour les sites de films et de séries télévisées en streaming, avec le lancement de contenus payants. « Nous lançons un programme pilote pour un petit groupe de partenaires qui proposeront des chaînes payantes sur YouTube avec des frais d'abonnement démarrant à 0,99 dollar par mois», a annoncé YouTube dans un message publié sur son blog officiel.

L'offre initiale, que le site promet d'élargir « dans les prochaines semaines », compte 53 chaînes thématiques, spécialisées par exemple dans le sport, les animaux de compagnie, la cuisine, le voyage, les documentaires, les dessins animés, les films d'horreur, les émissions judiciaires ou encore les séries télévisées britanniques.

Une seule, une chaîne en espagnol consacrée aux célébrités, affiche effectivement un abonnement à 99 cents. Une bonne majorité des autres réclament aux spectateurs potentiels 1,99 ou 2,99 dollars par mois, les plus chères atteignant même 6,99 dollars (pour tout savoir sur l'entretien des Harley Davidson) et 7,99 dollars (pour une chaîne destinée aux homosexuels). Chaque chaîne offre un essai gratuit de quatorze jours et nombre d'entre elles des tarifs réduits en cas d'engagement pour un an.

Presque toutes les nouvelles chaînes promettent d'être sans publicité. Reste à voir si elles permettront à YouTube de vraiment marquer sa différence sur le marché de plus en plus concurrentiel de la vidéo à la demande en ligne sur abonnement. Pour les internautes ayant plusieurs centres d'intérêts, les chaînes payantes de YouTube pourraient s'avérer plus coûteuses à l'usage qu'un abonnement à 7,99 dollars par mois à l'offre diversifiée, comme ceux de Netflix ou son concurrent Hulu, ou que le service Prime d'Amazon, qui en plus des films et des séries donne accès à des livres électroniques pour 79 dollars par an.

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