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Un pont imprimé en 3D à Amsterdam

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La société MX3D veut utiliser des imprimantes robotiques pour construire un pont sur le canal d’Amsterdam «qui peuvent dessiner des structures en acier en 3D». La porte-parole de l‘entreprise, Eva James, explique : «Ces robots sont différents car ils peuvent imprimer sans être limités par la taille des plateformes de construction comme les imprimantes 3D traditionnelles».

Ces robots, disposant de longs bras, «marchent» à travers le canal en glissant de chaque côté du pont, imprimant leurs propres structures de soutien alors qu'ils se déplacent dans l'air. Les robots créés pour ce projet chauffent le métal à une température de 1500 degrés afin de le souder et ainsi monter la structure goutte-à-goutte, utilisant un logiciel pour préparer les dessins.

«Le principe de base est très simple: nous avons connecté une machine de soudage avancée à un bras de robot industriel», a déclaré le dessinateur du pont, Joris Laarman. «Nous utilisons un logiciel intelligent pour diriger ces machines afin qu'elles puissent imprimer des formes métalliques très complexes, qui peuvent être différentes à chaque fois», a-t-il affirmé.

Les créateurs du projet négocient avec le conseil municipal de la ville d'Amsterdam pour trouver le site idéal pour construire ce pont. Le projet devrait commencer ce mois et être terminé à la mi-2017.

Si jusqu'à présent, ce bras robotique avait été utilisé pour imprimer des structures métalliques à petite échelle, le pont sera le premier projet «à échelle réelle» pour cette technologie, a assuré Mme James. L'espoir est que ce pont devienne la rampe de lancement de cette technologie, qui pourrait être utilisée dans de nombreux projets de constructions, dont des dangereux bâtiments en hauteur. Cette techniquepermettrait également de se passer d'échafaudages, étant donné que le robot utilise la structure qu'il imprime comme support.

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