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New York bientôt équipée de milliers de bornes Wi-Fi gratuites ?

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Les cabines téléphoniques sont en voie de disparition, en Europe, bien évidemment, mais aux Etats-Unis aussi. A New York, la mairie veut les remplacer par le plus grand et le plus rapide réseau wi-fi gratuit au monde.

Des milliers de bornes Wi-Fi gratuites pourraient ainsi remplacer prochainement les cabines téléphoniques à New York, a annoncé la mairie. Le projet doit encore être approuvé par la commission de revue des franchises et des concessions d’ici la fin du mois.

La mairie a présenté le projet, intitulé LinkNYC, comme le «plus grand et plus rapide réseau Wi-Fi municipal gratuit au monde». Si la commission donne son feu vert, ce réseau sera progressivement mis en place dans les cinq arrondissements de New York, via 10 000 bornes procurant du Wi-Fi chacune dans un rayon de 45 mètres.

Elles permettront un accès ultra rapide à Internet 24 heures sur 24 et sept jours sur sept. Ses utilisateurs pourront aussi téléphoner gratuitement dans les 50 Etats américains, selon la mairie, chercher leur chemin via un écran tactile, consulter de la même façon les services de la ville, ou appeler les services d'urgence 911 et 311. Ils pourront aussi y recharger téléphones et tablettes. Les utilisateurs devront se connecter une seule fois, lors de la première utilisation. La connexion sera ensuite automatique, quelle que soit la borne près de laquelle ils se trouvent.

La construction de ce réseau Wi-Fi, sous forme de bornes lumineuses remplaçant les anciennes cabines téléphoniques obsolètes qui disparaîtront, devrait commencer début 2015, les premières structures étant opérationnelles à la fin de l'année. Il sera financé par des écrans publicitaires, a précisé la mairie. Il devrait générer plus de 500 millions de dollars de revenus durant les douze premières années. Selon la mairie, son installation devrait en outre créer 100 à 150 emplois.

Le Wi-Fi est déjà disponible gratuitement dans des dizaines de parcs new-yorkais, ainsi que dans une petite partie du quartier de Chelsea, à la faveur d'un programme-pilote de Google.

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