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Les jeux vidéo seraient excellents pour les séniors

Violents, abrutissants, dangereux, favorisant la dépendance. Les qualificatifs de manquent pas pour qualifier l'influence néfaste des jeux vidéo sur les jeunes. Pourtant, d'après une nouvelle étude américaine, ils seraient excellents pour les plus de 50 ans. Ils mobilisent et améliorent leurs facultés cognitives.

Les centaines de personnes de plus de 50 ans observées par des chercheurs de l'Université de l'Iowa (centre des Etats-Unis) ont amélioré leurs capacités cognitives grâce aux jeux vidéo. Le déclin lié à la vieillesse aurait également reculé de plusieurs années.

Dans ce cas, 681 personnes en bonne santé ont été réparties en quatre groupes témoins, à l'intérieur desquels ont également été séparés les 50-64 ans et les plus de 65 ans. Un groupe devait jouer à de simples mots croisés sur ordinateur, les trois autres à un jeu vidéo baptisé Road Tour. Il consistait à identifier un modèle de voiture affiché brièvement sur une plaque d'immatriculation et le but était de monter les différents niveaux de difficulté. A chaque échelon la vitesse augmentait, tout comme les éléments de distraction sur l'écran.

Quelle que soit la vitesse de départ du joueur, « l'entraînement peut permettre à un joueur d'augmenter de 70% sa vitesse», assure Fredric Wolinsky, professeur de santé publique à l'Université de l'Iowa et auteur principal de cette étude parue dans la revue PLOS One. Testés au bout d'un an, les groupes qui ont joué au moins 10 heures ont gagné en tout cas trois ans de bonne santé mentale, affirme l'étude. Le groupe qui a joué quatre heures de plus aurait même gagné quatre ans de bonne santé cognitive.

« On n'a pas seulement prévenu leur déclin, on a accéléré leurs facultés », insiste M. Wolinsky. L'avantage des jeux vidéo, pour les plus âgés, semble résider dans cette accélération des capacités cognitives. Celle-ci peut favoriser une vision plus panoramique, ce qui est positif, étant donné qu'avec l'âge la vue se restreint fortement.

Les personnes ayant joué à Road Tour ont obtenu de meilleurs résultats que les joueurs de mots croisés au niveau de la concentration, de la vitesse et de l'agilité à passer d'une tâche à une autre. Au total, jouer peut se traduire par une amélioration des fonctions mentales d'1 à 77 ans, concluent les chercheurs.

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