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Les autorités britanniques mettent la pression sur Google

L’Information Commissioner’s Office (ICO), l’organisme public chargé de la protection des données personnelles au Royaume-Uni, a adressé au groupe Google l’injonction de détruire quatre disques durs. Ainsi, Google doit détruire sous 35 jours des données privées collectées via son service de cartographie Street View, sous peine de poursuites judiciaires.

Créé en 2007, Street View fournit des vues panoramiques en trois dimensions des rues, permettant aux usagers de s’y déplacer virtuellement, mais ce service a déclenché en 2009 et 2010 une série de polémiques dans plusieurs pays. Google a en effet reconnu en 2010 que les voitures sillonnant les rues, en plus de prendre des photos, collectaient par inadvertance des données personnelles transmises par wifi, comme des mots de passe et des courriels.

Des procédures ont été engagées dans plusieurs pays pour que le groupe détruise ces données. Mais en 2012 le géant de l’internet a indiqué avoir découvert l’existence de données qui n’avaient pas été détruites. L’ICO n’a infligé aucune amende à Google, mais l’a averti que s’il ne supprimait pas ces données dans les 35 jours, il risquait d’être poursuivi pour « outrage à la justice ».

« Les débuts de Google Street View sont un exemple de ce qui peut mal tourner quand les groupes de technologie négligent le fait que leurs produits utilisent des informations personnelles», a déclaré Stephen Eckersley, un responsable de l’ICO. Google a répondu qu’ils avaient l’ordre de poursuivre leur programme de destruction de ces données. « Nous travaillons dur pour le respect de la vie privée. Mais dans ce cas, nous ne l’avons pas fait, c’est pourquoi nous avons rapidement renforcé nos systèmes pour régler le problème», a ajouté le porte-parole de Google.

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