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L’entrée du web dans le domaine public date de 20 ans

Il y a vingt ans, le CERN faisait une déclaration annonçant qu'un logiciel peu connu appelé World Wide Web était dans le domaine public. C'était le 30 avril 1993 et c'est ainsi que s'ouvrirent les vannes qui allaient déverser le Web dans le monde entier.

L'idée du Web remonte à mars 1989, lorsque Tim Berners-Lee, informaticien à l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), proposa un « système de gestion décentralisée de l'information » destiné à la communauté des physiciens des hautes énergies. Plusieurs centaines de scientifiques du monde entier étaient dès lors prêts pour une nouvelle manière d'échanger l'information sur l'Internet.

A la fin de 1990, l'idée de Berners-Lee était devenue le World Wide Web (www), et les premiers serveurs et navigateurs de celui-ci étaient en service au CERN. En 1991, le Web fut étendu à d'autres laboratoires de physique des particules du monde entier.

Les programmeurs entreprirent de développer des navigateurs toujours plus perfectionnés, mais ceux-ci étaient en général limités aux systèmes informatiques utilisés par les scientifiques. A la suite de la déclaration du CERN d'avril 1993, des navigateurs plus faciles à installer firent leur apparition sur les ordinateurs individuels, tels le navigateur Mosaicqui le premier fit connaître le Web au grand public.

L'intuition de Tim Berners-Lee a consisté à associer l'hypertexte et l'Internet pour donner au Web une utilisation simple se limitant à pointer et cliquer. La décision du CERN de mettre à disposition les bases et les protocoles du Web sans versement de redevances et sans autres restrictions a été déterminante pour l'existence de la Toile.

Vingt ans plus tard, le web recense au moins 14 milliards de pages. Il ne se contente plus de relier des documents statiques faits de textes et d'images mais comporte des applications toujours plus complexes et relie des banques de données toujours plus volumineuses.

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