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Le web souffle ses 20 bougies !

Si beaucoup d'entre nous le considère aujourd'hui comme une évidence, certains ont connu un temps, pas si éloigné, où internet n'existait pas ! Impossible ? Pourtant si...

Souvenez-vous, il y a 20 ans à peine, rares étaient les foyers équipés d'un ordinateur, et pour cause : plutôt considéré comme un éventuel outil de travail, que faire d'un tel appareil à la maison ? Pourtant, l'an passé, c'est près de 5 millions de PC qui ont été vendus en France et l'on compte à présent pas loin de 13 millions de foyers connectés à internet. Tout cela grâce à l'apparition du web !

Cette révolution, on la doit à un informaticien britannique, Tim Berners-Lee qui, aidé de ses collègues du CERN (organisation européenne pour la recherche nucléaire), a imaginé ce moyen pour partager des données rapidement entre les scientifiques du monde entier.

En mars 1989 alors qu'il est ingénieur stagiaire, Tim Berners-Lee envoie une proposition concernant la "gestion de l'information" à ses supérieurs. Le projet est alors jugé "vague mais passionnant" et les fonds pour développer son idée lui sont alloués. Avec Robert Caillau, il créé le World Wide Web dont les initiales (www) vous sont probablement désormais familières...

A peine deux ans plus tard, en 1991, l'accès au Web est offert au grand public (plutôt réduit à l'époque) et le tout premier navigateur, semblable à ceux d'aujourd'hui, voit le jour ! Mais l'idée sensationnelle fût surtout de mettre cet outil à disposition de tous gratuitement.

Interviewé il y a peu, Sir Timothy John Berners-Lee (qui fût anobli en 2004 par la reine d'Angleterre) confiait que selon lui, si le web avait été payant il n'existerait plus aujourd'hui... A l'heure de l'économie de marché et des profits maximum, on se dit qu'on l'a échappé belle !

Photo : La Presse/friedkanelaw.com

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