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Le bonheur se mesure sur Twitter

Vos Tweets, votre état d'esprit. Grâce à un baromètre du bonheur qui analyse en permanence, à l'aide d'un programme informatique, les messages circulant sur Twitter, des chercheurs américains mesurent les états d'âme du public. L'instrument collecte des informations sur Twitter depuis déjà cinq ans. Il mesure notamment l'humeur des utilisateurs. Le programme analyse environ 10% de tous les Tweets émis en anglais, donnant ainsi une idée de l'humeur de la communauté des internautes surtout aux Etats-Unis.

Les chercheurs ont ainsi constaté que le jour de l'attentat à la bombe près de la ligne d'arrivée du marathon de Boston, le 15 avril, a été le plus triste mesuré en cinq ans par ce baromètre. Un événement évalué comme légèrement plus sombre que le jour du massacre des jeunes écoliers à Newtown dans le Connecticut le 14 décembre.

Les jours les plus heureux ont été mesurés pendant les fêtes de Noël ou Thanskgiving. Cet « hédonomètre » s'appuie sur quelque 10 000 mots classés sur une échelle de un à neuf. Le mot « heureux » est classé à 8,30, tandis qu'au plus bas apparaissent « accident, guerre et prison » classés respectivement à 2,60, 1,80 et 1,76. Le système collecte chaque jour quelque 50 millions de Tweets de partout dans le monde, précisent ces chercheurs de l'Université du Vermont (nord-est) et de la MITRE Corporation. Une organisation de recherche à but non lucratif.

« Cela donne une très bonne idée du degré de bonheur et ce en temps réel», explique Peter Dodds. Le jour où un commando américain a tué Oussama ben Laden a été paradoxalement mesuré comme plus triste que la moyenne, selon ce chercheur. Il l'explique par le grand nombre de mots négatifs comme « mort » ou « tué » circulant dans les Tweets.

Les initiateurs du projet vont prochainement élargir les données entrant dans l’hédonomètre pour y inclure entre autres Google Trends, le New York Times et des blogs. Le système qui ne fonctionne pour le moment qu'avec des textes anglais va aussi collecter des données en 12 langues.

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