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La délinquance pourrait être liée aux jeux vidéos violents

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Les jeux vidéos violents glorifiant des personnages asociaux accroîtraient le risque de délinquance et d'autres comportements risqués comme le tabagisme et la consommation d'alcool chez les adolescents, révèle une étude américaine. Ses résultats sont parus dans "Personality and Psychology", la revue de l'Association américaine de psychologie.

"Jusqu'alors les études conduites sur l'influence des jeux vidéos sur la jeunesse se concentraient principalement sur leurs effets relatifs à l'agressivité et aux comportements violents", explique James Sargent, professeur de pédiatrie au Dartmouth College, co-auteur de cette recherche. Or "cette étude est importante car elle suggère pour la première fois que les jeux vidéos violents pourraient non seulement inciter les adolescents à avoir des comportements violents, mais les encourager aussi à la consommation d'alcool et de tabac ainsi qu'à avoir des comportements risqués sexuellement ou au volant".

Apparemment, les jeunes qui jouent à ces jeux vidéos risquent de s'identifier aux protagonistes asociaux qui y sont représentés : "Nous sommes ce que nous prétendons être et de ce fait nous devons faire attention à ce que nous prétendons être" relève Jay Hull, le principal auteur de ces travaux.

Pour cette recherche, les auteurs ont effectué une étude avec plus de 5000 adolescents américains sélectionnés au hasard, qui ont répondu à une série de questions par téléphone sur une période de quatre ans. Ils ont examiné un certains nombre de facteurs, dont le fait de jouer à trois jeux violents ("Grand Theft Auto", "Manhunt" et "Spiderman").

Ces chercheurs ont constaté que de tels jeux étaient liés à un large éventail de comportements risqués chez les jeunes. Selon eux cela s'expliquerait en partie par des changements de personnalité, d'attitudes et de valeurs liées à ces jeux qui rendent ces adolescents plus rebelles et plus prompts à rechercher le risque. Ces effets ont été similaires chez les garçons et les filles.

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