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Japon : un mini-PC portable sur l’oreille

Le mini-PC développé par les chercheurs japonais est sans fil, pèse 17 grammes, dispose d'une capacité Bluetooth et est équipé d'un GPS, d'une boussole, de capteurs, d'une batterie, d'un baromètre, d'un micro et d'un haut-parleur. Le « PC portable clip d'oreille », est également équipé d'une mini-puce électronique ainsi que de capacités de stockage, et permet à son porteur d'utiliser des logiciels, a expliqué le chef du projet, Kazuhiro Taniguchi de l'Université de Hiroshima.

Au niveau esthétique, le design de l'ordinateur-oreillette pourra arborer des motifs rappelant les arrangements floraux japonais, les « ikebana ». « Nous avons à l'esprit que les gens le porteraient comme ils porteraient des boucles d'oreilles », a précisé M. Taniguchi lors d'une démonstration d'un prototype. Il espère pouvoir commercialiser cet ordinateur à partir de Noël 2015.

Ce PC-oreillette sera connectable à divers appareils électroniques mobiles et permettra à son utilisateur d'utiliser des logiciels et applications en faisant des gestes avec son visage, comme lever un sourcil, tirer la langue, remuer le nez ou serrer les dents. Les capteurs du mini-ordinateur permettront de reconnaître ces mouvements depuis l'intérieur de l'oreille. Comme l'appareil sera utilisable sans les mains, il pourra servir de « troisième main » pour le personnel de santé, les randonneurs, les motocyclistes, les astronautes et les personnes handicapées, a énuméré l'ingénieur.

Une autre utilisation possible de l'appareil serait d'aider des personnes à garder un œil sur un aïeul, une fonctionnalité particulièrement utile au Japon, pays vieillissant. Le mini-PC, qui servirait aussi d'oreillette pour la personne âgée, suivrait par exemple sa température, son rythme cardiaque, son alimentation et divers paramètres sanitaires. Il pourrait prévenir les proches d'une faiblesse ou d'une maladie. L'accéléromètre équipant l'ordinateur d'oreille permettrait de détecter immédiatement une chute et d'en informer l'entourage ou les services médicaux via un lien établi avec un smartphone.

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