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Google prépare-t-il une armée de robots ?

Vous avez aimé les drones d’Amazon? Vous allez adorer les robots de Google. La firme de Mountain View a chargé le créateur du logiciel Android, Andy Rubin, de superviser le projet. Il s’est confié au New York Times. « En tant qu’ingénieur et penseur, vous commencez par réfléchir à ce que vous construiriez pour vous », confie le cadre, qui annonce un robot « perfectionné et mobile».

La firme de Mountain View vient donc de faire l'acquisition de la société Boston Dynamics connue pour ses robots tels que BigDog, Cheetah, WildCat, Atlas et Petman. Des modèles impressionnants qui ont notamment été développés sous contrat pour la Défense américaine. Google devrait d'ailleurs honorer les contrats militaires en cours avec la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) mais n'en signera pas d'autres dans ce domaine.

Ces six derniers mois, Google a acheté six autres sociétés actives dans la robotique. Parmi elles la firme japonaise Schaft, connue pour son robot humanoïde, ou encore Bot & Dolly, dont les caméras robotisées ont été utilisées pour le film « Gravity ». Le robot Meka M1 Mobile Manipulator est également fabriqué par l'une des sociétés rachetées par Google.

A en juger par son portefeuille de start-up, les machines imaginées par Google seraient davantage destinées à l’industrie qu’à un large public. A force d’achats et d’embauches spectaculaires, Google pourrait bien devenir leader dans le domaine des robots et de l’intelligence artificielle. Ce printemps, le géant avait fait l’acquisition de DNNresearch, une start-up canadienne centrée sur les moyens de faire mieux comprendre aux machines ce que les humains essayent de leur dire. Tout un programme.

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