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En Grande-Bretagne, le disque dur qui valait 5,5 millions d'euros jeté par mégarde

Un Britannique est à la recherche désespérée de son disque dur qu'il a jeté par mégarde. Il n'avait pas pensé aux 7500 bitcoins qu'il contenait, qui feraient de lui un millionnaire en puissance, a-t-il expliqué à la BBC.

James Howells, 28 ans, a commencé en 2009 à collectionner le bitcoin, monnaie virtuelle prisée des férus d'Internet, qui valait trois fois rien à l'époque. Il a arrêté un an plus tard lorsque son ordinateur est entré en surchauffe et a fini à la casse.

Cet ingénieur informatique a gardé le disque dur, qu'il a rangé dans un tiroir, pour finir par en oublier l'existence. Jusqu'à ce qu'il se rende compte que le bitcoin, hautement volatile mais très tendance, avait gagné beaucoup de valeur, dépassant récemment le seuil symbolique des 1000 dollars.

Trop tard, puisqu'il s'est débarrassé du disque dur « entre juin et août, sans doute en juillet », lors d'un grand nettoyage, et avec lui d'un trésor évalué en ce moment à environ 5,5 millions d'euros. Or, James Howells sait parfaitement où se trouve son disque dur: dans une déchetterie informatique à Newport, au Pays de Galles. Cette décharge fait « la taille d'un terrain de football », a-t-il précisé.

« Quand je l'ai vue, ma première pensée a été de dire : c'est foutu », explique l'informaticien. « Le manager a confirmé mes pires craintes lorsqu'il m'a expliqué que les déchets qui ont été déposés ici il y a trois ou quatre mois croupissent aujourd'hui sous un mètre voire un mètre et demi de détritus».

Son unique espoir réside dans l'organisation d'une fouille à grande échelle. « Ils le font lorsqu'ils sont à la recherche d'indices », dit-il. « Mais ils sont alors entre 15 et 20 à s'y mettre, équipés de combinaisons spéciales et avec tractopelles et chiens. Je n'ai pas les moyens de financer une telle opération, sans avoir l'assurance de toucher mon chèque à la fin», déplore M. Howells.

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