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Ello, le réseau social qui joue la carte anti-Facebook

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Difficile d'échapper à la vague Ello. Le nouveau réseau social gratuit au look épuré, encore en phase de test, a su attiser la curiosité des internautes puisque les invitations pour obtenir un compte s'arrachent sur Twitter.

La raison de cet engouement? Surfant sur la vague d'insatisfaction des utilisateurs de Facebook, Ello se présente comme son opposé: un réseau social sans publicité qui respectera votre vie privée, ne vendra pas vos données et permettra de créer un compte avec un pseudonyme.

«Vous n’êtes pas un produit» clament les auteurs du site dans un manifeste. Lancé par un petit groupe de développeurs et de designers américains, Ello se veut «simple, beau et libre», avec un aspect visuel qui rappelle l'esthétique des machines à écrire.

A l'usage, le site en version beta se présente comme une sorte de croisement entre Twitter et Tumblr. Sur son profil, on peut choisir une photo et une image de couverture, avant de publier du contenu, court ou long, à la manière de Tumblr. Comme sur Twitter, on utilise un @ avant le pseudo des gens à qui on s'adresse. Il est possible de suivre des comptes, sans que cela ne soit forcément réciproque. On peut classer les gens en deux catégories: les amis («friends») et les autres («noise»), que l'on suit par curiosité sans vouloir leur donner une place aussi importante dans le flux de publication. Et pas trace de bouton «j'aime» en vue.

Pour l'instant, il n'existe aucune application pour Ello, même si le lancement d'une version pour iPhone et Android est prévu avant la fin de l'année. Utopique, le projet Ello? Peut-être. Sur le web, on s'interroge en tout cas sur les plans du nouveau réseau pour garantir sa rentabilité économique. Car sans publicité, le réseau social devra trouver d'autres sources de revenu. Dans un message posté sur Ello, ses fondateurs indiquent que la solution pourrait venir de mises à jour payantes avec des options premium. Ce concept freinera-t-il l'intérêt des internautes? A voir lorsque le site sera ouvert au public, à une date encore non communiquée par ses concepteurs.

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