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Cuba prêt à ouvrir l'accès à Internet

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Le gouvernement cubain va connecter la moitié des foyers à Internet d'ici 2020 et fournir à 60% d'entre eux un accès au téléphone portable, a déclaré un responsable du département d'Etat américain. L'île communiste a l'un des taux de pénétration d'Internet (5%) les plus faibles au monde.

Mais le dégel en cours de ses relations avec les Etats-Unis, annoncé par les présidents des deux pays en décembre dernier, pourrait changer la donne. «Ils sont à la traîne. Ils privent leur population d'accès à la connaissance et d'une opportunité pour la croissance, et ils le savent bien», a dit ce haut responsable américain en évoquant des discussions américano-cubaines sur les télécommunications qui ont eu lieu dernièrement à La Havane. Cuba a évoqué brièvement les entretiens sans donner de détails.

Les Etats-Unis, qui négocient actuellement avec La Havane en vue du rétablissement de relations diplomatiques, ont placé la connexion de l'île à Internet en tête des priorités de leur rapprochement avec Cuba. Les équipements en télécommunication ont été l'un des premiers secteurs bénéficiant d'une exemption à l'embargo commercial américain sur l'île après l'annonce historique des présidents américain Barack Obama et cubain Raúl Castro fin décembre.

Environ 5% des Cubains ont un accès à Internet à domicile et quelque2 millions d'entre eux, sur une population totale de 11 millions d'habitants, sont équipés d'un téléphone portable, selon les responsables américains. La plupart des Cubains ont accès à un réseau intranet contrôlé par les autorités et accessible sur les lieux de travail ou dans les écoles. Ils peuvent également payer des séances à l'heure relativement onéreuses dans des cybercafés gérés par l'Etat.

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