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A quoi sert une carte mère ?

La carte mère est la carte électronique la plus importante dans un ordinateur fixe ou portable. C'est elle qui va gérer l'ensemble des composants et qui va accueillir le processeur central. Elle sert à connecter toutes les autres cartes ensembles et à les faire communiquer entres-elles pour faire fonctionner un ordinateur.

Elle est appelée en anglais "Motherboard". Au tout début la carte mère n'intégrait qu'une partie des composants essentiels à un système, puis elle a intégré un certain nombre d'entre eux. Par exemple, aujourd'hui, la plupart des cartes contrôleuses de disques durs sont intégrées à la carte.

Pour fonctionner correctement, la carte mère utilise 2 circuits spéciaux appelés "Chipsets", ils sont composés du Northbridge et du Southbridge. Le Northbridge sert à contrôler les périphériques rapides, comme les mémoires et les cartes PCI-Express, tandis que le SouthBridge s'occupe de gérer les périphériques lents comme les disques durs ou les cartes PCI.

Enfin, la carte mère contient le BIOS (Basic Input/Output System), un programme qui permet d'appliquer des paramètres basiques aux composants afin de les faires fonctionner entres-eux, sans BIOS un ordinateur ne peux pas fonctionner.

C'est également la carte mère qui intègre la plupart des connecteurs (USB par exemple). Elle accueille les barrettes de mémoires vives permettant aux programmes lancés sur l'ordinateur de fonctionner.

Les cartes mères ne sont pas toutes pareilles et ne se valent pas toutes, une carte mère puissante permettra d'avoir toute la puissance fournie par vos composants, tandis qu'une carte mère moins puissante ne fera que ralentir votre installation.

Plusieurs types et tailles

Il existe plusieurs types de carte mère différente, chaque type (Micro-ATX, ATX etc...) indique la taille de la carte mère, cette taille est importante, car une carte trop grande ne pourra pas rentrer dans un boitier trop petit. Enfin, la connectique est importante, car il est difficile d'upgrader une carte mère sans changer d'autres composants internes.

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