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Aaron Swartz s’est suicidé

C'est l’une des jeunes figures emblématiques du Web, un militant du libre-échange sur les réseaux depuis son plus jeune âge, qui a disparu, vendredi 11 janvier. À 13 ans Aaron Swartz avait reçu l’ArsDigitaPrize, qui récompense les jeunes gens ayant créé des sites non commerciaux « utiles, éducatifs et collaboratifs ». Aaron Swartz avait aussi collaboré à la création du format RSS 1.0 alors qu'il n'avait que 14 ans. Il avait participé à la création d'organisations comme Creative Commons, Demand Progress, Progressive Change Campaign Committee ou encore le site Reddit.

Aaron Swartz a mis fin à ses jours par pendaison dans son appartement de Brooklyn à l'âge de 26 ans, a annoncé, samedi, le site The Tech après une confirmation de son oncle. Avec Demand Progress, Swartz avait notamment milité contre les lois antipiratages SOPA et PIPA.

Il était poursuivi en justice depuis 2011 pour avoir mis à disposition plus de 4 millions d'articles du site JSTOR. Mis en examen en 2012, il risquait jusqu'à 10 ans de prison et une amende pouvant s'élever jusqu'à 1 million de dollars. Pour faire face à cette longue et coûteuse procédure judiciaire, des amis d'Aaron Swartz avaient mis en ligne un site pour récolter des fonds.

Sur BoingBoing, le journaliste Cory Doctorow, qui connassait Aaron Swartz depuis plus d'une dizaine d'années, souligne que le jeune prodige souffrait également de dépression « depuis plusieurs années. Il en parlait avec ses amis, et avait écrit sur le sujet », rappelle-t-il. « Aujourd'hui, nous avons perdu quelqu'un qui avait encore beaucoup de travail à faire, et qui a contribué à faire du monde un meilleur endroit ».

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